Información sobre el Virus del Papiloma Humano

Métodos anticonceptívos

El VPH es una numerosa familia de virus que afectan a la piel, causando por lo general un crecimiento irregular de células o verrugas. Encontramos diferentes tipos de Virus del Papiloma Humano. Más de 60. Algunos se asocian con condilomas (verrugas genitales), y otros con verrugas comunes en otros lugares de la piel. También encontramos que algunos tipos causan cáncer de cuello de útero y vulvar.

En el caso de las mujeres, cuando se han infectado con el Virus del Papiloma Humano les aparecen en el cuello del útero o de la vagina verrugas planas difíciles de apreciar a simple vista. En este caso el virus puede ocasionar el cáncer de cuello de útero.

Contagio del Virus del Papiloma Humano (VPH)

El virus genital VPH solamente se transmite mediante contacto de piel con piel durante la relación sexual, de forma que la piel infectada de una persona roza la piel de otra persona y así le transmite el virus. Casi todas las infecciones son adquiridas durante el contacto sexual vaginal o anal, aunque a veces puede transmitirse por contacto oral-genital.

El Virus del Papiloma Humano se contagia a través de las relaciones sexuales. Por lo tanto, las personas que mantienen relaciones sexuales con más de una persona tienen más riesgo de contagiarse del Virus del Papiloma Humano así como de otras enfermedades de transmisión sexual.

Hay que conocer si la persona con la que vas a mantener relaciones sexuales tiene algún tipo de enfermedad sexual y si no lo sabes siempre que realices el sexo con personas desconocidas debes utilizar protección como el preservativo.

La mayoría de los VPH se transmiten por vía sexual, e infectan principalmente los genitales y el área anal. Algunos tipos se transmiten por contacto no-sexual y son los que causan las verrugas en la piel.

De los tipos que se transmiten por vía sexual, algunos causan cáncer y cambios pre-cancerosos en el cuello del útero, ano o la piel del pene o genitales de la mujer.

Para prevenir cualquier enfermedad de transmisión sexual -así como embarazos no deseados-, la medida más eficaz es la utilización del preservativo. Y desde el comienzo de la relación sexual.

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Cómo puedo saber si tengo el VPH

Las verrugas genitales usualmente se pueden diagnosticar simplemente al examinarlas cuidadosamente. Una prueba de citología -Papanicolao- puede determinar si una mujer presenta cambios pre-cancerosos causados por el virus VPH. Y se recomienda hacerse la prueba de VPH.

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Cuando una mujer con anormalidades detectadas en la citología con -Papanicolao- se somete a un examen más profundo, se hace una biopsia que examine los tejidos dañados. Una biopsia es el procedimiento mediante el cual se obtiene una parte del tejido para examinarlo con el microscopio.

Cómo afecta el VPH al embarazo

Una madre con verrugas genitales -o con infección silenciosa con verrugas causadas por VPH- puede transmitir la infección al niñ@ durante el parto. Las verrugas genitales en ocasiones crecen durante el embarazo. Algunos tratamientos pueden dañar al feto y deben ser evitados durante el embarazo.

Síntomas del Virus del Papiloma Humano (VPH)

En ocasiones no se presentan signos, aunque los síntomas más comunes del Virus del Papiloma Humano son:

  • Aumento del flujo vaginal.
  • Sangrado vaginal anormal.
  • Aumenta la humedad en la zona donde está el tumor, etc.
  • Aparición de verrugas en los genitales y área anal.
  • Cambios pre-cancerosos.
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Verrugas genitales

Las verrugas genitales pueden ir desde hinchazones suaves o planas y protuberancias casi invisibles, hasta protuberancias semejantes a una coliflor que se pueden notar. Algunas verrugas son duras y firmes, mientras otras son suaves y carnosas. No presentan dolor pero pueden sangrar con facilidad. Las verrugas por lo general permanecen pequeñas, pero las verrugas muy grandes se pueden presentar si estas no fueron tratadas cuando eran pequeñas.

Las verrugas son más comunes en los sitios de fricción o contacto durante el acto sexual. De tal manera que los sitios más comunes en las mujeres son los labios vaginales o alrededor de la abertura vaginal. En los hombres, el glande o punta del pene son los sitios donde se presentan las verrugas más frecuentemente.

Sin embargo, las verrugas más comúnmente se presentan en otras áreas tales como el ano, el escroto, o los labios vaginales.

Las verrugas pueden aparecer a las pocas semanas y hasta los tres meses tras infectarse con VPH, pero en ocasiones las verrugas pueden aparecer muchos meses después e incluso algunos años después de haber contraído el virus.

De tal manera que la aparición de verrugas visibles no siempre significa una infección reciente con una pareja infectada.

Cáncer y problemas relacionados

Los tipos de VPH que causan cáncer y cambios pre-cancerosos son denominados tipos de "alto riesgo". La mayoría de las infecciones con tipos de alto riesgo no conducen necesariamente al cáncer. El sistema inmunológico puede eliminar el virus antes de que cause problemas. Cuando ocurre, el cáncer toma tiempo en desarrollarse.

Al comienzo, el VPH provoca que células anormales crezcan. Generalmente toma de 5 a 10 años e incluso más para que el cáncer se desarrolle. Por esto es que los exámenes de citología son tan importantes para las mujeres.

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Un examen de citología puede detectar estos cambios anormales de células para que sean tratadas a tiempo antes de que desarrollen el cáncer. En esta etapa, la enfermedad se puede curar fácilmente con una cirugía menor para que remueva las células anormales.

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De manera que una mujer que tome sus revisiones de citología cada año está protegida casi al 100% de desarrollar un cáncer cervical.

Para saber si existen tumores en el cuello del útero o en las paredes de la vagina, hay que hacer un examen pélvico, hay que hacer una colposcopia para ver lesiones que a simple vista no se aprecian o son invisibles. El cáncer del cuello del útero puede prevenirse y curarse detectando las células anormales a tiempo para ser tratadas.

Es una carrera contra el tiempo. El cambio anormal en las células del cuello del útero se denomina displasia cervical. Esta displasia -si no es descubierta y tratada a tiempo- puede convertirse en cáncer.

Tratamiento del Virus del Papiloma Humano (VPH)

No hay un tratamiento recomendado para la mayoría de las infecciones con VPH. El tratamiento se recomienda únicamente si hay verrugas visibles o anormalidades detectadas por medio de la citología. Ningún antibiótico u otros medicamentos matan el virus del VPH, el tratamiento consiste en destruir o quitar los tejidos anormales tales como verrugas, anormalidades celulares pre-cancerosas o formaciones cancerosas como tales.

Incluso cuando estos tejidos son retirados o destruidos, el virus de VPH permanece en áreas aledañas. Así que a pesar que los síntomas de VPH pueden ser tratados, las infecciones con VPH generalmente no se pueden curar. La mayoría de las verrugas y anormalidades detectadas con citología eventualmente pueden irse por sí solas incluso si no se someten a tratamiento.

No tenemos una cura para eliminar el Virus del Papiloma Humano, pero las lesiones escamosas y las verrugas que causan estos virus pueden ser tratadas mediante:

  • Cauterización en frío.
  • Tratamiento láser.
  • Cirugía convencional, etc.

Tratamientos Verrugas genitales

Existen muchos tratamientos disponibles para las verrugas genitales o anales. La mejor opción depende de factores como el tamaño y ubicación de las verrugas, conveniencia y costo. Las pacientes deben consultar con su médic@ para determinar el mejor tratamiento para ellas.

Existen dos tipos de tratamiento: aquellos que se aplican por parte de una/un médic@ y aquellos que la/el paciente puede desarrollar en casa. No existen tratamientos sin fórmula médica o sin aprobación de su médic@.

"Nunca trates tú misma las verrugas, sin la guía de una/un médic@".

Tratamientos aplicados por la paciente

Los dos tratamientos principales que pueden ser usados por la/el paciente en su propia casa son podofilox (Condylox TM) y imiquimod (Aldara TM). Ambos productos son cremas que se aplican directamente en las verrugas. Podofilox químicamente daña la verruga y el imiquimod trabaja para estimular el sistema inmunológico del cuerpo, que a su vez destruye la verruga. Ambos tratamientos requieren varias semanas de aplicación repetida y ambos pueden causar irritación e hinchazón del área tratada. Pero las mujeres que se encuentren embarazadas deben evitar ambos tratamientos.

Tratamientos aplicados por lel médico:

Los tratamientos aplicados por la/el médic@ son:

  • Congelamiento de las verrugas, usualmente usando nitrógeno líquido.
  • Acido tricloroacético, que químicamente "quema" la verruga.
  • Resina Podofilin, que es similar al Podofilox pero que debe ser aplicado en la consulta de la/del médic@.

Todos estos tratamientos requieren varias aplicaciones en un período de 2 a 3 semanas. El congelamiento generalmente trabaja más rápidamente, pero puede ser un poco doloroso. Los tres causan hinchazón e irritación en el área tratada. Algunas verrugas se tratan mejor quitándolas directamente por medio de cirugía o destruyéndolas con electro-cauterización -quemándolas- o tratamiento de láser.

A veces ninguno de los tratamientos funciona en todos los casos. Si el primer tratamiento no quita las verrugas completamente, otro método puede surtir el efecto deseado. Con cualquiera de los métodos, a veces las verrugas vuelven a aparecer y entonces se necesitará repetir los tratamientos. Pero también recuerda que la mayoría de las verrugas tarde o temprano se irán por si solas incluso si no se les trata.

En la Clínica Askabide destacamos la importancia de las revisiones giencológicas para descartar este tipo de enfermedades de transmisión sexual y evitar complicaciones innecesarias. Realizamos todo tipo de pruebas para determinar o descartar estas ETS. Existen las pruebas tradiciones como las pruebas de laboratorio y otras como pueden ser los test rápidos. Ponte en contacto con nosotros para poder ayudarte.

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